Visita a la Estatua de la Libertad (serie “Las damas de la libertad: las estatuas de Miss Liberty alrededor del mundo”)

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Esta es la primera entrega de lo que será una serie de artículos sobre las estatuas de la libertad alrededor del mundo. Aunque sé de la existencia de muchas más, en el blog únicamente publico aquello que he visto y experimentado personalmente, por lo que de momento el recorrido por las «Miss Liberty» del mundo va de los Estados Unidos (Isla de la Libertad y ciudad de Nueva York) a Francia (París y Colmar), pasa por España (Barcelona, Cenicero [actualización 15/08/2017] y Cadaqués [actualización 29/08/2017]) y termina en Japón (Tokio y Osaka) [leer entrada aquí].

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Cual emigrante arribando a los Estados Unidos un par de siglos atrás, mi más ferviente deseo al llegar por primera vez a Nueva York era visitar la Isla de la Libertad (Liberty Island) -el nuevo nombre que le otorgaron a la Isla Bedloe (Bedloe Island) en 1956- para, por fin, admirar con mis propios ojos a Miss Liberty sin una pantalla de por medio.

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Desde su situación privilegiada en la Isla de la Libertad, Miss Liberty domina la silueta del bajo Manhattan. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1984
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La estructura reposa sobre una base de forma cuadrada, que a su vez se apoya sobre un primer zócalo en forma de estrella irregular de once puntas

El hogar actual de la Estatua de la Libertad se encuentra al sur de Manhattan, en la desembocadura del río Hudson y cerca de la Isla de Ellis (Ellis Island) junto con la que conforman el Monumento Nacional Estatua de la Libertad (Statue of Liberty National Monument, Ellis Island and Liberty Island). Sin embargo, este incuestionable símbolo americano es de origen europeo, francés para ser más precisos.

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Una vez dejado el ferri y a la entrada del Monumento Nacional
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Aunque, claro, mi idea de conocer la Estatua de la Libertad era más bien otra…
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Ellis Island, entrada al Museo de la Inmigración

En una época en que Francia y los Estados Unidos disfrutaban de un profundo sentimiento de hermandad forjado durante la Revolución Americana, el político y abolicionista francés Édouard René de Laboulaye propuso obsequiar al pueblo norteamericano con un monumento que conmemorara el centenario de la Declaración de Independencia. El escultor alsaciano Frédéric-Auguste Bartholdi fue escogido para diseñar el regalo del país galo y Alexander Gustave Eiffel (sí, sí, el de la tour Eiffel) para construir la estructura interna.

El camino que la dama tuvo que recorrer hasta llegar a su destino fue largo y tortuoso. Empezó a construirse por partes en París y, pese a quedar totalmente ensamblada en 1884, tuvo que permanecer en la capital francesa un año más a la espera de que el pedestal en el que tendría que colocarse estuviera terminado. Transcurrido ese tiempo, fue desmontada de nuevo en trescientas piezas de cobre que embarcaron dentro de doscientas catorce cajas en la nave «Isère» que finalmente la llevaría a atracar en el puerto de Nueva York el 17 de junio de 1885. Pero ni siquiera la difícil travesía marcada por unas pésimas condiciones marítimas que a punto estuvieron de hundir la embarcación sirvió para acelerar los trámites de ubicación y, una vez más, quedó un año retenida en su destino hasta que el pedestal quedó listo para acogerla mientras aguardaba su inauguración, que tuvo lugar el 28 de octubre de 1886.

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Nuestra dama, que estuvo funcionando como faro hasta 1902 haciendo así un uso práctico de su nombre oficial «La Libertad iluminando el mundo» (La Liberté éclairant le monde), está orientada hacia el este (hacia Europa, el lugar del que proviene), viste una larga túnica y sandalias según el canon clásico, sostiene en alto una antorcha encendida (que nos remite al Siglo de las Luces o, como piensan otros, a la Francmasonería) recubierta con láminas de oro en la mano derecha y una tablilla (que evoca la ley o el derecho) en la izquierda, cerca del cuerpo, con la fecha de la firma de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos grabada en números romanos: JULY IV MDCCLXXVI. Su corona de siete picos simboliza los siete océanos (Atlántico Norte, Atlántico Sur, Pacífico Norte, Pacífico Sur, Índico, Ártico y Antártico) y los siete continentes del mundo (Norteamérica, Sudamérica, Asia, Europa, África, Oceanía y Antártida), haciendo referencia al concepto universal de libertad, que queda más manifiesto si cabe con las cadenas rotas que exhibe a sus pies y el pie derecho ligeramente en movimiento para señalar su alejamiento de la opresión y la esclavitud.

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Los 93 metros totales del monumento (46 metros desde los pies a la antorcha) descansan sobre una base en la que luce una placa grabada en bronce con la parte final del soneto «El Nuevo Coloso» (The New Colossus, 1883) de la poetisa norteamericana Emma Lazarus añadida en 1903.

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No como el mítico gigante griego de bronce, / De miembros conquistadores a horcajadas de tierra a tierra; / Aquí en nuestras puertas del ocaso bañadas por el mar se erguirá. / Una poderosa mujer con una antorcha cuya llama / Es el relámpago aprisionado, y su nombre. / Madre de los Desterrados. Desde el faro de su mano / Brilla la bienvenida para todo el mundo; sus templados ojos dominan / Las ciudades gemelas que enmarcan el puerto de aéreos puentes / “¡Guardaos, tierras antiguas, vuestra pompa legendaria!” grita ella. / “¡Dadme a vuestros rendidos, a vuestros pobres / Vuestras masas hacinadas anhelando respirar en libertad / El desamparado desecho de vuestras rebosantes playas / Enviadme a estos, los desamparados, sacudidos por las tempestades a mí /¡Yo elevo mi faro detrás de la puerta dorada!” [Fuente: Wikipedia]

 

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13 comments

  1. Carme me gustó mucho tu post! A mi me encanta como cuando la mente se empieza a enforcar en algo empieza a descubrirlo en todos lados. Recuerdo que en mi país Venezuela, había una pequeña miss liberty en la ciudad de Valencia. Pero no creo que siga ahí porque mis recuerdos son de cuando yo era pequeña, mas reciente no recuerdo haberlo visto. Saludos!

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    1. ¡Uau!!! ¡Genial! Magnífica información. Acabo de añadir otra Miss Liberty a la lista ya de por sí larguísima 😉 Me alegra que hayais recuperado a vuestra Peregrina. ¡Bien! Ojalá pueda hacerle una foto pronto. Un abrazo y, de nuevo, gracias por tu aportación al blog.

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      1. Si exacto ahora me hace falta ir a ver a la Peregrina nuevamente a ver si está como la recuerdo! Saludos!

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    1. Hola Glo!! Es increíble, pero aunque la he visto en fotos y sé de su existencia, con sus dos brazos levantados en la bella Cadaqués, no la he visto AUN personalmente, así que todavía no la puedo incluir… Espero verla en breve 😉 Muchas gracias por el comentario. Un abrazo.

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