De Paignton a Dartmouth: Viajando en tren de vapor por la costa de Devon (1ª parte)

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«The old Great Western Railway shakes,
The old Great Western Railway spins
The old Great Western Railway makes
Me very sorry for my sins» – Sir John Betjeman (Distant Views of a Provincial Town)

devon_mapEn la bonita localidad de Paignton —una de las tres que forman la llamada Riviera inglesa junto con Torquay y Brixham—, siguiendo la Torbay Road, que discurre perpendicular a la playa, te encuentras con una estampa un tanto peculiar. Digo peculiar porque la mencionada calle es uno de esos mejunjes formado por baretos, tiendas de recuerdos y puestos de comida rápida que, a mi parecer, aburren a la vez que empañan la imagen de cualquier lugar; sin embargo, la Queens Park Station —la estación del tren de vapor de la Dartmouth Steam Railway and River Boat Company a pesar de ser una atracción turística, logra despertar sentimientos de romanticismo y nostalgia por los tiempos en que los trenes de vapor eran el medio de transporte por excelencia.

A continuación, os muestro el recorrido que he hecho hoy hice hace unos meses (a esto me refería cuando os planteé mi reto anti procrastinación) a ver qué os parece. All aboard!

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La entrada a la estación del tren de vapor Queens Park, en Paignton, está justo al lado de la estación de ferrocarriles ordinaria y de la estación de autobuses, en pleno centro de la población
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Es bonito lo bien que han cuidado los detalles para que, nada más traspasar la marquesina, una se encuentre sumergida en el ambiente de los años 50, cuando un tren de vapor como este llevaba a la escritora Agatha Christie, natural de la zona, a su casa de Greenway, a solo unas estaciones de Paignton | En el hall de la estación, además del mostrador donde comprar los billetes, hay un gran número de libros a la venta expuestos en el centro del espacio, tienda de recuerdos y regalos, y una cafetería deli
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La locomotora Hércules 4277 fue construida en 1920 y pasó la mayor parte de su vida activa con trenes de carga del sur de Gales hasta que, en 1964, fue retirada y adquirida posteriormente por un particular; en 2008 la adquirió la Paignton and Dartmouth Steam Railway
Las locomotoras de vapor fueron la fuente primaria de energía de los trenes desde principios del siglo XIX hasta la década de 1950. La Great Western Railway (GWR), fundada en 1833, fue conocida por sus admiradores como la «God’s Wonderful Railway» (los maravillosos ferrocarriles divinos) y por los no tan entusiastas como la «Great Way Round» (el gran rodeo) debido a que algunas de sus rutas primitivas no eran precisamente el camino más directo entre dos puntos. A partir de 1908, la empresa se publicitó como «The Holiday Line» (la línea vacacional) por llevar grandes grupos de pasajeros a destacados destinos turísticos de Gales y del sudoeste del país

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El Devon Belle era un tren de pasajeros exprés de lujo que cubría el trayecto entre la estación de Waterloo en Londres e Ilfracombe y Plymouth en Devon durante el período de 1947 a 1954. La Southern Railway deseaba volver a la normalidad tras los años de guerra e inició la actividad del tren el 20 de junio de 1947 con los más altos estándares de confort y lujo. El Devon Belle contaba con características muy especiales: estaba formado en su totalidad por vagones Pullman (vagones de primera clase con servicio de camarero de la British Pullman Car Company), todos los asientos podían reservarse (no era común en esa época) y contaba con un observation car o vagón panorámico
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Este es el vagón panorámico que actualmente opera en la Dartmouth Steam Railway and River Boat Company como vagón de cola | Pagando un suplemento sobre el precio del billete de dos libras, disfrutas de unas vistas espectaculares durante todo el recorrido gracias a los grandes ventanales laterales y de la parte trasera del vagón
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En mi viaje, esperé llegar al final del trayecto de ida para entrar en el vagón panorámico y tomar esta foto pensando en quienes leyerais el artículo. ¿Qué os parece? ¡A mí me encanta! | Este tipo de vagón es uno de los únicos dos que quedan en funcionamiento en todo el mundo

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El recorrido que realiza este tren de vapor está considerado uno de los mejores del país. De hecho, corre en gran parte paralelo a la famosa ruta senderista de largo recorrido conocida como «Sendero de la costa sudoeste» (South West Coast Path), de 1014 kilómetros; además, la línea férrea ofrece unas vistas imponentes de la costa y sus playas, por un lado, y del río Dart, por otro. El tren une, como vemos en el mapa de abajo, las poblaciones de Paignton y Dartmouth haciendo tres paradas entre ellas, ya sea en estaciones o apeaderos. El trayecto hasta Dartmouth se realiza en ferry desde la población de Kingswear, lo que constituye otro plus en esta magnífica experiencia que cubre un total de 10,8 km.

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Recorrido del tren de vapor desde la estación de Paignton (1) hasta Dartmouth (6), donde se llega en ferry desde Kingswear (5)
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Los vagones del tren tienen todos nombre de mujer | Demelza es la esposa de Poldark, un empresario minero de la zona de Cornualles | La obra es del escritor Winston Graham y pasó a ser una serie de televisión de gran popularidad en la década de los 70 | En 2015 se hizo otra versión televisiva
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Lady Chatterley es la protagonista de la en su época escandalosa novela del inglés D. H. Lawrence, El amante de Lady Chatterley (Lady Chatterley’s Lover) | Constanza (Lady Chatterley por matrimonio) está casada con un oficial que vuelve a casa parapléjico tras la guerra; la frustración sexual de ella la conduce a tener una aventura con el jardinero
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Interior del tren de vapor: así son los vagones estándar
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Preparada para el viaje | El revisor espera dentro del vagón antes de que el tren se ponga en marcha, te da la bienvenida y, en este caso, me dijo que podía sentarme donde quisiera
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Un buen silbido, soltar humo y ¡a toda máquina! Nos ponemos en marcha
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Primeros momentos en movimiento: dejando Paignton
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La locomotora pinta el cielo azul de blanco con su vapor

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platform of goodrington SandsLa primera parada es la estación de Goodrington Sands (antes, un apeadero —halt, en inglés—), que toma el nombre de la bonita playa de fina arena de Goodrington, un pueblo costero de las afueras de Paignton cuyas playas han recibido el Premio a la calidad costera. Se trata de la principal atracción de la zona y recibe un gran número de visitantes.

 

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La bonita playa de Goodrington, con su alineación de casetas | Es una lástima que, al ir en el tren, no pueda fotografiar las casetas por delante con el tren al fondo
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El paso del tren es siempre un acontecimiento: los maquinistas hacen sonar el silbido y saludan a la gente, y ellos les devuelven el saludo
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Todos mirando pasar el tren

Goodrington Sands se encuentra dividida en dos zonas —South Sands y North Sands— por un promontorio en el que se han instalado un bar y un restaurante con vistas a la bahía. Mientras que North Sands sufre la acción de las mareas y los golpes de mar contra el rompeolas, South Sands disfruta de una extensión de suave arena mucho mayor en la que las aguas son tranquilas y en pocas ocasiones experimentan crecidas.

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Goodrington Sands
Esta es la típica postal de Goodrington: el tren de vapor pasando por detrás de las casetas de colores [fuente: geograph.org.uk]
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¿Os es familiar? Este póster para hacerse fotos está en el andén de la estación de Kingswear (al término de la línea) y es Goodrington Sands

Desde Goodrington Sands hasta la siguiente parada, el tren pasa por Saltern Cove —un lugar solitario de gran interés científico por su geología y biología marina—, se desvía ligeramente a la derecha, alejándose del mar, para cruzar primero los 66 metros del viaducto de Broadsands (Broadsands Viaduct) y, luego, desplazándose a la izquierda, para recorrer los 135 metros del viaducto de Hookhills (Hookhills Viaduct) hasta llegar al punto más alto de la línea en la estación de Churston.

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Saltern Cove, igual que las imágenes que siguen

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Saltern cove

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Esta imagen de la playa Broadsands la tomé mientras pasábamos por el viaducto del mismo nombre | Goodrington Sands, Saltern Cove y Broadsands forman parte de la Red global de geoparques de la Unesco

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Este es el viaducto de Hookhills [fuente: geograph.org.uk]
El último medio kilómetro hasta Churston es particularmente complicado: presenta el mayor desnivel de toda la línea e incluye una curva muy pronunciada y un paso que suele estar inundado.

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Viendo la playa desde lo alto mientras nos acercamos a la siguiente parada: la estación de Churston

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Desde Churston, la línea va descendiendo, al principio suavemente y de forma brusca más adelante, a su paso por el puente Kennels Lane.

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Saliendo de Churston
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El paisaje es sublime, exactamente el que describía Enid Blyton en sus historias juveniles y que yo grabé en mi memoria
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El puente Kennel Lane (fui a fotografiarlo otro día, mientras hacía senderismo por la zona)

Poco después llegamos a Greenway Halt, el apeadero para quienes —entre otras cosas— deseen visitar Greenway, la magnífica casa que Agatha Christie poseía en la zona. Desde aquí, bien andando o bien tomando el autobús que suele habilitarse para ello, es fácil llegar a la finca (aunque yo llegué siguiendo un camino diferente, que explicaré en otra entrada).

Reiniciamos la marcha y, a los pocos metros, entramos en el túnel de Greenway (Greenway Tunnel), el único del recorrido, de cerca de medio kilómetro de longitud.

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Me excuso por la calidad de la imagen, pero he considerado oportuno incluirla puesto que es el testimonio del paso del tren por el único túnel del trayecto| Al recorrerlo, el interior del tren queda en total oscuridad a excepción de unas pequeñísimas luces de emergencia que apenas alumbran| El trabajo del revisor (un señor muy amable, por cierto) tiene todo el mérito del mundo

Al salir del túnel, la línea empieza a empinarse de nuevo; el río Dart aparece, de repente, a la derecha, mientras el tren recorre el viaducto de Greenway (Greenway Viaduct).

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En este momento, estábamos sobre el viaducto de Greenway | A la vista, el estuario del río Dart y la Maypool Boat House, una casa con cobertizo para botes propio

La línea continúa a través del Long Wood, un bosque propiedad del National Trust (la fundación nacional para los lugares de interés histórico o belleza natural), sigue por Longwood Creek y llega al puerto deportivo Noss Marina. Ahí van unas imágenes del paisaje hasta entrar a la estación de Kingswear.

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Llegados a este punto, la línea ha ido bajando hasta casi llegar al nivel del agua, preparándose para entrar en Kingswear.

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El pueblo se extiende por la colina de la izquierda

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Las vías las cruza un puente peatonal de hierro y madera

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¡Llegamos! La locomotora sigue siendo el foco de atención

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La nave para trenes del fondo es de madera; se trata de una estructura protegida que fue construida siguiendo los gustos de Isambard Kingdom Brunel (el creador de la línea Great Western), a pesar de que este ya hubiera fallecido cuando se terminó la estación.

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Fui a visitar Kingswear rápidamente, antes de tomar el ferry hacia Dartmouth. Se trata de un pueblo pintoresco, alegre, con casas cuidadas colgadas de una colina que se abre al estuario del río Dart. Idílico.

St Thomas Kingswear © Copyright Gordon Griffiths
La iglesia de St Thomas of Canterbury
Hall
Kingswear Hall: Un edificio de 3 plantas abierto al público el 12 de julio de 1925 como obsequio de Sir y Lady Lennard; desde entonces, siempre ha sido un lugar al servicio del pueblo (biblioteca, sala de actos, sala de conferencias y reuniones, gimnasio para niños, centro cívico, etc. | A la derecha, está The Ship’s Inn, un pequeño hotel parece ser que muy apreciado
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Edificio de la estación
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Un ferry llegando desde Dartmouth | La travesía dura menos de 5 minutos

 

 

 

Siguente parada: Paseando por Dartmouth y vuelta a Paignton

 

 

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