Liechtenstein: pequeño en tamaño, grande en belleza

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Si Liechtenstein no existiera, alguien lo habría inventado. Un diminuto principado enclavado por completo en los Alpes, último superviviente de los más de 350 estados que formaron el Sacro Imperio, gobernado por un monarca con voluntad de hierro en el corazón de la Europa del siglo XXI es, cuando menos, curioso.

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Situación del Principado de Liechtenstein en el mapa europeo actual

Con 24,6 km de largo por 12,4 km de ancho encajados entre Austria y Suiza, el Principado de Liechtenstein —Fürstentum Liechtenstein (FL), en alemán— carece de aeropuerto internacional y, desde Suiza, se llega en un autobús urbano; sin embargo, es un rico estado financiero con una economía tan próspera que no es de extrañar que su familia real se haya consagrado como una de las más pudientes del mundo.

El príncipe reinante en la actualidad es Su Alteza Serenísima Hans Adam II (o Juan Adán II), casado con la princesa Marie (o María de Liechtenstein). En 2004 y en día de la fiesta nacional, el 15 de agosto, Hans Adam traspasó la responsabilidad de tomar las decisiones de gobierno diarias a su hijo, el príncipe heredero Luis de Liechtenstein (Alois Philipp Maria von Liechtenstein) —casado desde 1993 con Sofía de Baviera y padre de cuatro hijos— para preparar la transición del poder a una nueva generación. Aun así, Hans Adam sigue siendo jefe de Estado.

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El príncipe Hans Adam y su esposa, la princesa Marie [fuente: GTRES] | La familia principesca es la propietaria del grupo bancario con sede en Vaduz LGT, no paga impuestos y recibe una asignación “simbólica” anual de 250.000 francos suizos (215.240 euros) | “Trabajo de empresario por las mañanas para vivir como un príncipe por las tardes”, contó Hans Adam en una entrevista
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Como si del más tradicional cuento de hadas se tratara, la familia principesca vive en el castillo fortaleza situado en las montañas que rodean Vaduz, la capital del Estado

 

Algunos datos más sobre Liechtenstein 

*Es uno de los dos únicos países del mundo cuyo nombre alude a la familia reinante (el otro es Arabia Saudita).

*Con sus 160 kilómetros cuadrados, el principado es la cuarta nación más pequeña de Europa —y la sexta del mundo— solo por delante de la Ciudad del Vaticano, el Principado de Mónaco y la República de San Marino.

*El país se divide en once municipios; más de la mitad de ellos tiene uno o más exclaves repartidos por el territorio, resultando el mapa de Liechtenstein una especie de puzle incomprensible.

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*Entre 1921 y 1937, la bandera del principado era únicamente roja y azul, sin corona, hasta que, durante los Juegos Olímpicos de Berlín, las autoridades del país se dieron cuenta de que era idéntica a la de Haití, por lo que procedieron a añadirle una tiara en la parte superior izquierda.

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*Dos años después de su última contienda militar en 1866, el país disolvió su pequeño ejército de 90 hombres, convirtiéndose en el primer Estado en renunciar a las fuerzas armadas.

*Hans Adam II es el príncipe más acaudalado de Europa. El año pasado, además, se superó a sí mismo al ingresar en la selecta lista de milmillonarios del portal financiero Bloomberg, con una fortuna que roza los 4 billones de dólares (3.700 millones de euros). Asimismo, es propietario de grandes extensiones de tierra y de varias casas y castillos, amén de una magnífica colección de arte del Renacimiento —una selección de más de dos mil cuadros que le sitúa entre los coleccionistas privados más importantes del mundo—.

*De resultas del referéndum celebrado en 2003, el príncipe detenta un poder constitucional sin parangón en la Europa moderna: a pesar de ser una monarquía parlamentaria (oficialmente, monarquía hereditaria constitucional con base democrática y parlamentaria), el jefe de Estado tiene el poder de, entre otras cosas, disolver el parlamento, convocar elecciones o vetar leyes.

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Corona del príncipe en la cámara del tesoro de Liechtenstein

*En la fiesta nacional, la familia principesca —encabezada por el Fürst (príncipe soberano) Hans Adam, su esposa Marie, hijos y nietos— baja a pie del castillo para reunirse con sus conciudadanos y miembros del gobierno, a quienes invita a un aperitivo.

*Sin duda, esta pequeña nación es más conocida por ser un paraíso fiscal: su número de habitantes no llega a los 38.000, aunque el número de empresas afincadas en su territorio (generalmente en forma de un simple apartado de correos que las convierte en «sociedades fantasmas») es de aproximadamente el doble; todo ello debido a que la actividad empresarial goza de muchas ventajas, tales como unos impuestos muy bajos y un sistema bancario —el país registra 16 bancos— bastante opaco.

*El idioma oficial es el alemán y se habla, además, un dialecto autóctono llamado alemánico.

*Aunque la moneda oficial es el franco suizo (CHF), en general se acepta también el euro.

*Vaduz, pese a ser la capital del país, solo cuenta con algo más de cinco mil habitantes, unos cuantos liechtensteinianos menos que su vecina Schaan.

*Precisamente, la mayor ciudad en habitantes del principado es también la mayor productora y exportadora de dentaduras postizas del mundo (¡!).

*Las últimas mujeres en lograr el sufragio en Europa fueron las de Liechtenstein, en 1984.

*En el principado únicamente es posible abortar cuando existe riesgo para la salud de la madre o cuando el feto presenta malformaciones; en todos los demás supuestos el aborto es ilegal y está penado hasta con un año de cárcel, incluso si la madre se ha practicado el aborto en el extranjero.

*Hasta la prohibición de esta práctica en 2005 a través de referéndum, las vacas liechtensteinianas consumían cáñamo (una planta de la familia del cannabis de la que se extrae la marihuana y la fibra para la fabricación de textiles) para combatir el estrés y producir mejor leche.

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Aun sin cáñamo, parecen de lo más relajadas 😉

*No existen el desempleo ni los conflictos laborales.

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Vista nocturna de Vaduz desde la colina del castillo

 

Historia 

1342    Nace el condado de Vaduz

1699    El príncipe Johann Adam Andreas adquiere el señorío de Schellenberg y

1712    el condado de Vaduz

1719    Liechtenstein se convierte en Principado del Imperio (Sacro Imperio Romano Germánico)

1806    Obtención de la soberanía gracias a la unión a la Confederación del Rin

1868    Eliminación del ejército de Liechtenstein

1921    Entrada en vigor de la nueva Constitución

1924    Convenio aduanero con Suiza e introducción del franco suizo como moneda oficial

1975    Miembro de la CSCE/OSCE

1978    Miembro del Consejo de Europa

1990    Miembro de la ONU

1991    Adhesión a la EFTA

1995    Adhesión al EEE y a la OMC

2003    Entrada en vigor de la nueva Constitución

2004    El príncipe heredero Alois es nombrado representante del príncipe Hans Adam II

2006    200 años de soberanía

2014    25º aniversario del gobierno del príncipe Hans Adam II

2015    20 años de pertenencia al EEE

 

Tras estas generalidades, ya puedo contaros lo que vi y viví durante mi reciente estancia en este bonito e insólito país. En las próximas entradas nos trasladaremos a Vaduz, la capital del principado ¡Os espero!

Ruta de escultura urbana en Vaduz

 

 

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