Las tres visitas que te recomiendo hacer al maravilloso mercado Machane Yehuda de Jerusalén (1ª parte)

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Si la Ciudad Vieja es el corazón de Jerusalén, el mercado Machane (o Mahane) Yehuda (conocido como «el shuk», nombre con que se conocen los mercados en hebreo) es su estómago.

Con sus raíces en el período otomano, el Machane ha ido evolucionando hasta alcanzar dimensiones que van más allá del lugar al que vas a hacer la compra semanal. De hecho, ha conseguido tener algo para todo el mundo y reinventarse según la hora / el día que lo visites.

PRIMERA VISITA: por la mañana —para comprar— y, luego, quédate a disfrutar de un buen desayuno o almuerzo

¿Te has quedado sin tomates para la ensalada?, ¿te apetece una rica papaya?, ¿prefieres, tal vez, los aguacates? ¡Ve al shuk! Pero recuerda: mejor temprano —para encontrar el mejor producto y evitar el gentío— y en temporada. El Machane no es un supermercado; aquí se pueden reconocer las estaciones según los productos a la venta: ¿ves mangos frescos? —entonces, es verano; ¿eres incapaz de resistirte a esos higos? —será porque ha llegado el otoño; ¿se te hace la boca agua con las clementinas? —te acompañarán en las tardes de invierno.

*Horario: de domingo a jueves, de 8:00 h a 19:00 h; viernes, de 8:00 h a 15:00 h (o incluso antes); sábados cerrado.

**Aunque las 8 sea el horario oficial de apertura al público, el mercado se pone en marcha mucho antes; tiene su encanto ver cómo los vendedores reciben, transportan y disponen los productos. Además, si no te gusta encontrar mucha gente removiendo la fruta y verdura, te encantará haber madrugado.

***El viernes es el día más concurrido puesto que la gente viene a hacer la compra para la celebración del sabbat.

****El sabbat es el séptimo día de la semana y el día sagrado de la semana judía. Se observa desde el atardecer del viernes hasta la aparición de tres estrellas la noche del sábado. Según las prescripciones de la Torá, debe ser celebrado, en primer lugar, mediante la abstención de cualquier clase de trabajo. 

Frutos secos, pasas de Uzbekistán, té de canela y rosas importado de la India, deliciosas bourekas (una especie de empanadas en forma de triángulo cubiertas de semillas de sésamo que pueden ir rellenas de queso, patata, espinacas o champiñones) o el tradicional babka (un bizcocho en forma de trenza relleno normalmente de chocolate, aunque también puede prepararse con compota de frutas o especias).

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El mercado empieza su actividad temprano; aquí eran las 7 de la mañana
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Los propietarios van colocando la mercancía mientras esperan la llegada de los clientes
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Me sorprendió ver cómo llegaban los ajos
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Todavía eran las primeras horas del día

Además de tiendas, el shuk está repleto de restaurantes y cafeterías en los que degustar todo tipo de especialidades israelíes y de Oriente Medio en general así como un excelente café (¡qué felicidad!). Este es el lugar para deleitarte con un buen plato de humus de judías blancas y hierbas de limón, una ración de maqluba (o maqlube, un plato de origen palestino conocido como «la paella árabe»), kibbeh , (o kibe, o kibbe; un frito tipo croqueta elaborado a base de carne y trigo bulgur sazonado con cebolla, ajo y pimienta), gloriosas ensaladas, hamburguesas con patatas fritas, faláfeles con salsa tahini (pasta hecha a base de semillas de sésamo), el cada vez más popular sabich (pan de pita relleno de huevo duro, berenjena frita, ensalada árabe, encurtidos [opcionales] y salsa tahini) y los omnipresentes pan de pita y laffa (o lafah; parecido al pan de pita, pero más grande y fino). Y, oh sí, los rugelach, unos rollitos típicos de la repostería judía —más concretamente de la comunidad judía de la Europa del Este— que, aunque te dejarán los dedos pegajosos a más no poder, merece mucho la pena probar.

*Nota mental: acabo de darme cuenta de que, en algún momento, tendré que escribir un post dedicado exclusivamente a lo mejor de la cocina israelí. Se me hace la boca agua con solo pensarlo*.

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Uno de mis opíparos desayunos en el mercado: tortilla de champiñones con ensalada, queso y salsa pesto; me gustó tanto que volví a tomarlo en diversas ocasiones
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También me decidí por el sabich: simplemente exquisito
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Elaborando pan de pita y laffa sin descanso
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Un puesto de aceitunas y quesos, mi paraíso particular
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¡Qué bonita mezcla de colores!
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Esta también me encanta
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Y esta; los mercados son un lugar fantástico para tomar fotos
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Además de los puestos de comida, en el shuk también hay puestos de flores, alhajas, libros, recuerdos u objetos de decoración
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Enterándose de las noticias del día
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Los deliciosos rugelach
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Diferentes tipos de halva, un postre muy dulce, típicamente árabe, que comparan con el turrón
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Un puesto de deliciosas frutas deshidratadas; ¡los higos y dátiles me fascinan!

Una experiencia que recomiendo es probar la slow-cooked food (comida cocinada lentamente). Empiezan a elaborarla a las cuatro de la mañana, antes de que se levanten los pájaros, cuando el aire se siente más limpio y fresco y en el cielo se ven todavía las estrellas, y a mediodía está lista para servir. Siéntate a degustarla sin prisas, haciendo honor a su nombre.

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Durante la pausa del almuerzo

El shuk es una celebración de la vida en la calle y un nexo de unión indiscutible entre las diferentes culturas que en él se dan cita.

SEGUNDA VISITA: por la noche

Para poder vivir la experiencia completa, hay que volver al mercado por la noche. Una vez los puestos han cerrado, toman el relevo los bares y todo el lugar se convierte en una fiesta que se alarga hasta altas horas de la madrugada. Baile, música, actuaciones, visitas guiadas… Todo tiene cabida. 

*Cuándo: de domingo a jueves, a partir de las 19:00 h; los viernes, debido a la proximidad del sabbat, los bares permanecen cerrados, aunque algunos vuelven a abrir el sábado noche, una vez pasado el día sagrado.

**La semana laboral empieza el domingo y el jueves es party night en Jerusalén.

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La música es un elemento esencial del mercado

Desde hace unos años, además, la hora en que los comercios bajan las persianas poniendo fin a la jornada de trabajo cuenta con otro importante atractivo. En enero de 2015, el joven Solomon Souza, un artista judío nacido en Londres en 1993 y afincado en Israel desde los 17 años, aceptó la propuesta de su amigo y compañero de yeshivá (centro de estudios de la Torá y el Talmud) Berel Hahn, nacido en los Estados Unidos, para convertir el mercado Machane Yehuda en una galería de arte urbano constituida a partir de los grafitis pintados sobre las puertas metálicas de las tiendas.

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Tras el cierre, un trabajador musulmán se dispone a orar ante un grafiti que representa el león de Jerusalén, símbolo de la ciudad
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Tomando una copa ante las imágenes de Moisés (izquierda) y el rabino Ovadia Yosef (centro)
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Chicas relajándose ante el grafiti de Moisés en el desierto
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Disfrutando de la shisha ante otro grafiti
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Un judío ultraortodoxo pasando por delante de los grafitis

¿Qué te ha parecido mi propuesta hasta ahora?, ¿la encuentras interesante? La tercera visita al mercado que te sugiero viene bien detallada en el próximo artículo.

 


Cómo llegar al shuk:

*A pie → desde la Ciudad Vieja, siguiendo la Jaffa Road, te plantarás en la entrada del mercado en 20 minutos;

*En tranvía → bajándote en la parada Mahane Yehuda Street (con el City Pass o comprando un billete sencillo en las máquinas expendedoras).

 

 

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